Chip, el gigante taiwanés Tsmc quiere aterrizar en Italia (e invertir 10 mil millones) – Corriere.it

En las últimas semanas, algunos representantes taiwaneses han iniciado contactos preliminares con el gobierno de Roma de cara a la construcción desde cero de una fábrica de microchips en Europa. Para la elección del país en el que ubicar las plantas, según varias personas familiarizadas con las entrevistas, Italia sería el único destino que quedaría en la carrera junto a Alemania. La inversión iría en paralelo a proyectos similares ya en marcha en Japón y Arizona y sería obra de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (Tsmc), la primera empresa del mundo en el sector y la novena por valor de mercado inmediato con una capitalización de unos 470 mil millones de dólares.

Los desafios

También tras la pandemia y los shocks geopolíticos de los últimos años, Tsmc ha puesto en marcha una estrategia de acercar la capacidad productiva a los mercados outlet. El objetivo es precisamente acortar las cadenas de valor, para reducir el riesgo de que una crisis internacional reduzca la oferta y corte a Tsmc de algunos mercados. Los cuellos de botella en toda la cadena de suministro de microchips que comenzaron en 2021 han dejado una profunda huella y ahora están empujando a los principales actores del sector a reorientar la distribución de sus sistemas. La producción de semiconductores en las áreas industriales más densas del mundo, donde se ensamblan en automóviles, maquinaria o dispositivos electrónicos, adquiere una importancia estratégica. De ahí la elección del grupo taiwanés de iniciar una inversión de siete mil millones de dólares en el sur de Japón este año, con los primeros microchips previstos para 2024.

De ahí también la elección de Tsmc para ubicar una planta de 12.000 millones de dólares en Phoenix, Arizona; también en desarrollo y debería comenzar a contribuir al suministro internacional de chips alrededor de 2024. Todo parece estar muy en línea con el nuevo mantra de los últimos meses, lo que la Secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, llama el amigo-apuntalamiento: inversiones en países amigos, en democracias liberales, para protegerse de rupturas y agresiones de los grandes regímenes autoritarios de Eurasia.

presupuesto de cien mil millones

De ser así, queda por definir el sitio de la mayor región industrial gobernada por un sistema democrático para el gigante taiwanés con un presupuesto de 100.000 millones de inversiones en tres años: la Unión Europea. Alemania e Italia habrían permanecido en la contienda por la elección final precisamente porque son, respectivamente, el primer y segundo país fabricante de Europa. La densidad industrial de toda la economía y la disponibilidad de mano de obra cualificada juegan a favor de Alemania. Pero los contactos iniciados con el gobierno de Berlín a principios de diciembre de 2021 parecen haberse estancado, mientras que los negociadores taiwaneses también evalúan la opción italiana. De especial interés sería la ubicación de la nueva fábrica en los distritos fabriles entre Lombardía y Véneto, donde no faltan factores considerados ventajosos: una alta demanda de semiconductores para máquina-herramienta, la proximidad de centros universitarios con los que iniciar programas formativos , la disponibilidad de mano de obra calificada a costos más bajos que en Alemania, una menor densidad de competencia precisamente en el sector de los microchips.

La oportunidad potencialmente interesante: Tsmc apunta a una inversión de unos diez mil millones de euros, con la creación de entre un máximo de cinco mil y un mínimo de tres mil puestos de trabajo directos (sin contar las actividades relacionadas). Italia se afianzaría en un sector donde St Microelectronics está presente con productos de buen nivel tecnológico, pero en el que no existe un amplio arraigo industrial. Sólo en los últimos meses se ha llegado a un principio de acuerdo para que Intel involucre a Italia en inversiones por 80.000 millones de dólares para la producción de los microchips más avanzados de Europa. El grupo estadounidense aún tiene que definir la región en la que se ubicará la planta italiana que, además, no producirá sino únicamente corte y embalaje -altamente tecnológico- de láminas semiconductoras producidas por fábricas alemanas. En cambio, Tsmc tiene la intención de reunir toda la cadena de suministro en una sola.

Nada de esto significa que la llegada del conjunto taiwanés a Italia sea ya evidente o esté libre de obstáculos. Estos no faltan, según algunas personas familiarizadas con los contactos en curso, porque aún no se ha encontrado un terreno común en algunos de los detalles decisivos. Como en el caso de Intel, que pide a los gobiernos y al presupuesto de Bruselas una gran parte de la inversión en Europa, también lo hace TSMC.

Los obstáculos políticos

En el caso del grupo estadounidense, la participación de los subsidios parece estar entre el 40% y el 50% de la inversión final, aunque no se ha comunicado ninguna cifra oficial. Del mismo modo, Tsmc podría solicitar al gobierno anfitrión una participación del 50%. En otras palabras, para ganar esta competencia por el atractivo tecnológico, Italia o Alemania deberían estar dispuestas a subsidiar al grupo taiwanés con cinco mil millones.

Las ayudas estatales en el sector de los semiconductores ya son posibles, tras el lanzamiento en febrero de una medida de Bruselas (la Chips Act) que lo autoriza a favorecer la autonomía estratégica de Europa en las cadenas de suministro más importantes. Es precisamente en la Ley de Chips que la estadounidense Intel está aprovechando sus raíces en Alemania, Francia, Italia e Irlanda. Las normas de Bruselas prevén que las subvenciones sean lícitas únicamente si los proyectos de semiconductores son primero en su tipo (primeros en su tipo), es decir, alcanzan niveles de avance tecnológico nunca vistos en Europa.

En realidad, Tsmc tiene previsto producir en Europa no los microchips más avanzados, los de dos o cinco nanómetros (de dos a cinco mil millonésimas de metro) que se utilizan por ejemplo en smartphones y otros. dispositivo avanzado fabricado en Asia. La industria italiana y alemana, desde la maquinaria hasta los automóviles, requiere chips de entre diez y veinte nanómetros, que no son necesariamente los primeros de su tipo y, por lo tanto, quizás no sean subvencionables. El juego está abierto y requerirá negociaciones en muchos niveles. Además del coraje por parte del gobierno italiano, por supuesto, para desagradar a China ofreciendo una apertura a Taiwán. Pero sobre estos detalles se pondrá a prueba la globalización entre amigos de la que habla Yellen.

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