Franco Berrino en FqMagazine: “La respiración, el frío y la meditación tienen un gran potencial para nuestra salud. Es hora de que la medicina se ocupe de estos métodos naturales”

Escaló montañas cubiertas de nieve descalzo, nadó en el Ártico vistiendo solo un traje de baño y nadó cien metros bajo cero grados en Finlandia. Afirma que puede contener la respiración durante más de seis minutos. Y sobre todo, has desarrollado un programa para una vida más saludable, el “Método Ice” seguido por miles de personas en todo el mundo. ES Wim Hof, Naturalista holandés también conocido como Ice Man, cuyo libro fue publicado recientemente por Mondadori El método del hielo, donde afirma que nuestro estilo de vida nos ha alejado del mundo natural. Con graves consecuencias: hemos olvidado algunos mecanismos de supervivencia que permanecen latentes en nuestro interior. Su método nos ayudaría a encontrarlos y aplicarlos. Hay tres pilares en los que se basan sus experiencias y creencias sobre él en términos de salud: respiración, exposición al frío y fuerza mental. actúa sobre respiración con una serie de ciclos de hiperventilación; para el frío, centro de su método, puedes experimentar con simples duchas o baños fríos (una de sus frases recurrentes que remodela un viejo adagio es “Una ducha fría al día mantiene alejado al médico”), incluso los helados. Al final entran en juego técnicas de meditación y motivación con el que practica la capacidad de controlar los impulsos, las emociones y los pensamientos. todo esto tiene efectos positivos sobre la respuesta inmune.

Los beneficios, como él mismo relata en su libro, parecen numerosos. Van desde la prevención de enfermedades cardiovasculares hasta problemas de artrosis y depresión, hasta decir que se puede vencer al cáncer. “Usando estas simples técnicas de respiración”, dice Hof, “podemos suprimir los marcadores inflamatorios en la sangre. Reto a cualquier médico que aún sea escéptico, que piense que todo esto no es real, a que lo experimente de primera mano”. A lo largo de los años, se han realizado varias investigaciones sobre el propio Hof, quien se ofreció como conejillo de indias. Y también algunos estudios piloto sobre su Método Ice, “que han demostrado una mejora en la respuesta del sistema inmunitario a las endotoxinas y en casos de espondiloartritis”, dice la investigadora Elissa Epel, autora del prefacio del libro de Hof, “lo que sugiere que es capaz para reducir la inflamación crónica y los síntomas relacionados… Sigo de cerca el creciente número de estudios presentados para revisión sobre el método Wim Hof ​​​​. Mi conclusión es que necesitamos un examen más riguroso de este método, porque tiene un potencial único para mejorar la salud y retardar el proceso de envejecimiento“.

Para convencernos de que nos encontramos ante argumentos con cierta validez debemos considerar que “los tratamientos terapéuticos con inmersión en agua fría ya se practicaban en tiempos de Hipócrates. En las termas romanas era práctica habitual trasladarse a diferentes salas con piscinas calientes y luego terminar el recorrido con un baño frío en el frigidarium”, explica. Franco Berrino, epidemiólogo, exdirector del Departamento de Medicina Preventiva y Predictiva del Instituto del Cáncer de Milán y fundador de la asociación La Grande Via, que ofrece programas de salud basados ​​en recursos naturales, entre los que se encuentran la alimentación, la actividad física y la meditación. “La tradición se mantiene hasta el día de hoy en muchos centros termales y balnearios”, continúa Berrino. “Después de la sauna, los finlandeses saltan al río o se sumergen brevemente en los agujeros hechos en el lago helado. Y de hecho, varios estudios han demostrado que la inmersión en agua fría reduce el dolor muscular causado por la actividad física extenuante. Un estudio experimental realizado en los Países Bajos encontró que una ducha fría (a temperatura ambiente, 10-12 °C) todas las mañanas se asocia con una reducción significativa (-28 por ciento) de las bajas por enfermedad. Otro los ensayos clínicos han encontrado una reducción significativa del estado inflamatorio, una mejor calidad del sueño, una reducción del dolor causado por la artritis y una acción antidepresiva. Se plantea la hipótesis de que los baños fríos también son útiles en el síndrome de fatiga crónica”.

Doctor Berrino, ¿qué reacciones provoca el frío en nuestro organismo?
“Una reacción del sistema nervioso simpático, que conduce a una contracción de los músculos y una constricción de los vasos sanguíneos; si somos capaces de activar el sistema parasimpático mediante una respiración controlada y profunda, la sangre volverá a abastecer las partes periféricas. Esta alternancia entre vasoconstricción y vasodilatación genera calor y puede hacernos sentir bien”.

¿Confirma por tanto que los efectos se multiplican actuando sobre el frío y la respiración?
“Realmente, tanto el frío intenso como la meditación funcionan despejando la mente (¡cuando estás sumergido en el lago helado no piensas!) y es razonable creer que su efecto puede ser sinérgico, por ejemplo, en el apagar algunos genes de inflamación. Se necesitan más estudios, pero los resultados preliminares ya sugieren que estos ejercicios pueden interactuar con el sistema nervioso autónomo y el sistema inmunológico. El efecto de prevención del mal de altura también es muy interesante”.

¿Qué se enfatiza demasiado o merece una mayor confirmación en el método de Hof?
“El énfasis entusiasta con el que Wim Hof ​​magnifica los primeros resultados científicos y algunas evidencias de mejoría/curación de enfermedades autoinmunes es prematuro, pero es hora de que la medicina aborde estas vías de curación natural y no se quede posada en el castillo artificial donde fue confinada por la industria farmacéutica”.

¿Recurrir a la terapia de frío e incluso a las respiraciones profundas puede tener contraindicaciones?
“Uno no debe abusar de sí mismo. Estos ejercicios son de introducir con cuidadosa gradualidadespecialmente en personas frágiles”.

En los programas del Gran Camino también os proponíais tener experiencias con la dimensión de la respiración, en la adaptación a temperaturas más bajas y con la meditación. ¿Cómo y con qué resultados?
“Proponemos el ‘Camino de los bosques’ un regreso a la naturaleza, en contacto con la naturaleza, de la que nos ha distanciado la organización de la sociedad en entornos urbanos. Sugerimos la ducha fría, prácticas de yoga al amanecer, senderos en los arroyos helados de la montaña (solo en julio y agosto), ejercicios de respiración con hiperventilación y apneas similares a los propuestos por Wim Hof, experiencias de inmersión en el bosque con caminatas desafiantes y dormir en hamacas, meditación y oración, recitación de los mantras de las culturas orientales, ejercicios de escritura poética. Y comemos alimentos saludables, nada industrial”.

¿Y qué efectos se producen?
“Encontramos una reducción significativa en la presión arterial y el cortisol salival y un aumento en la variabilidad del ritmo cardíaco (cambios sutiles en el ritmo que permiten que el corazón se adapte rápidamente a los cambios ambientales). En el programa ‘Camino de la Longevidad Feliz’ trabajamos con personas mayores con problemas de salud a quienes les proponemos los tres caminos de ‘El Gran Camino’: el camino de la alimentación, el ejercicio y la meditación, con resultados sorprendentes, en tan solo quince días, sobre el colesterol, los triglicéridos, la glucemia, la tensión arterial, la adiposidad abdominal, pero sobre todo en el redescubrimiento de la voluntad de vivir, el sentido de la vida, el respeto por el propio cuerpo. Y en la confianza de poder recuperar la flexibilidad, la eficiencia, la serenidad, sin drogas”.

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