Iga Swiatek ya no pierde

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El domingo, la tenista polaca Iga Swiatek (léase “shviontek”) se reconfirmó campeona de los Internacionales de Roma, uno de los torneos de tenis más importantes del mundo, que ya había ganado en 2021. En la final superó con claridad a la El tunecino Ons Jabeur, con el marcador de 6-2, 6-2.

Durante seis semanas, Swiatek ha subido al primer puesto del ranking mundial, demostrando una excepcional madurez en el juego y superioridad sobre sus contrincantes, sobre todo si se compara con su edad: de hecho, deberá cumplir 21 años el próximo 31 de mayo, durante Roland Garros. Garros (uno de los cuatro Slams, los torneos de tenis más importantes de la temporada), del que también es la gran favorita.

En Roma ganó sin perder un solo set, obteniendo la quinta victoria consecutiva en los últimos cinco torneos en los que participó, cuatro de los cuales fueron WTA 1000 (los prestigiosos torneos segundos en importancia solo por detrás de los Slams). A estos resultados llegó gracias a una racha de 28 juegos consecutivos ganados, una enormidad que no se veía desde 2013.

Este y otros récords que Swiatek ha registrado en el último período son comparables solo a los logrados por algunas de las jugadoras más fuertes de la historia del tenis: Serena Williams, por ejemplo, quien antes que ella fue la única jugadora capaz de ganar más de cuatro WTA 1000 en una temporada (llegó a cinco en 2013). Por el momento no parece haber tenistas capaces de socavar su dominio en el circuito.

Swiatek nació en Varsovia, la capital de Polonia, en 2001. Su madre es ortodoncista, mientras que su padre es un ex remero que participó por Polonia en los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl, Corea del Sur. Empezó a jugar al tenis. a los 5, para imitar y ganarle a su hermana mayor Agata, que es tres años mayor, como ella misma contó en algunas entrevistas (Agata dejó el tenis a los 15 por las frecuentes lesiones).

Ya en el nivel junior Swiatek logró excelentes resultados y en 2018, con 17 años, ganó Wimbledon junior en singles y Roland Garros junior en dobles: la velocidad de su ascenso fue inmediatamente evidente cuando solo dos años después ganó su primer y hasta ahora el único Slam en Roland Garros 2020, una de las tenistas más jóvenes de la historia, dándose a conocer por profesionales y entusiastas de todo el mundo.

Swiatek llegó a ese torneo casi desconocida: en 2020 -esencialmente su primer año como profesional- había logrado una serie de resultados decepcionantes y su única final a nivel WTA (el circuito principal del tenis femenino) había jugado y perdido un año. y medio antes, en el torneo menor de Lugano. Ya después de llegar a la cuarta ronda, es decir, los octavos de final, fue considerada la mayor sorpresa del torneo, pues estaba jugando bien y aún no había perdido un set. En octavos de final superó sorpresivamente a la favorita Sofia Kenin por 6-1, 6-2, número 3 del mundo y cabeza de serie número 1 del torneo. Al final Swiatek terminó todo el torneo sin perder un solo set: no ocurría desde 2007, cuando hizo lo mismo con Justine Henin, una de las tenistas belgas más fuertes de la historia y cuatro veces campeona de Roland Garros. Swiatek ganó desde el puesto 54 del mundo, la clasificación más baja jamás alcanzada por un ganador de un torneo francés.

A partir de ese momento se hizo muy popular entre el público y ganó cientos de miles de seguidores en todo el mundo, no solo por su tenis apasionante, sino también por su carácter y simpatía. Después de ganar la final femenina de Roland Garros, dijo que siempre fue una gran fan por el tenista español Rafael Nadal, que jugaría la final masculina al día siguiente. Cuando se le preguntó si planeaba asistir al partido, Swiatek respondió: “¡Veamos si puedo conseguir las entradas!”. Mientras que en el campo siempre tiene un aire muy concentrado que muchas veces no revela emociones, fuera de Swiatek ya se le asocia cierta espontaneidad. Justo después de ganar la final en Roma el domingo, ella se echó a llorar y también se conmovió durante la ceremonia de premiación cuando bromeaba sobre la cocina italiana.

Iga Swiatek justo después del último punto de la final en el Internazionali di Roma (Foto AP / Alessandra Tarantino)

En su carrera profesional, Swiatek ha tenido hasta ahora dos entrenadores, ambos polacos: Piotr Sierzputowski, de 2016 a diciembre de 2021, y Tomasz Wiktorowski, que de 2011 a 2018 había entrenado a Agnieszka Radwanska, ex tenista polaca considerada una de las más fuertes. en la historia del país. Radwanska también había sido la más exitosa de ella, al menos hasta que Swiatek superó sus victorias en número e importancia, en apenas dos años de carrera profesional.

Entre las personas que forman parte del equipo Swiatek, sin embargo, la más citada y entrevistada es Daria Abramowicz, una psicóloga deportiva que parece haberle dado una gran conciencia de su talento y capacidad para gestionar los momentos difíciles. Es una figura que de inmediato intrigó a los medios, pues Swiatek siempre ha hablado con mucha disposición y franqueza tanto de ella como de su salud mental, superando un cierto pudor aún muy presente sobre el tema, al que el deporte y el tenis se están enfrentando solo en los últimos años y parcialmente. .

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Durante Roland Garros en 2020, varios partidos antes de la victoria, Swiatek dijo que Abramowicz la había hecho “más inteligente” y que la había ayudado a introducirla mejor en el deporte y la psicología: “Entiendo mis sentimientos y puedo nombrarlos en voz alta”. Luego agregó: “Creo que la fuerza mental es probablemente lo más importante en el tenis en este momento, porque todos pueden jugar al más alto nivel, pero los mejores son los más duros y pueden manejar la presión”.

Abramowicz, de 33 años y ex marinera profesional, dijo que trabaja mucho con Swiatek para mantener relaciones profundas con su familia y amigos, de modo que tenga cierta estabilidad emocional, que cree que también es necesaria para alcanzar los éxitos deportivos. Su objetivo es hacerle entender que puede lograr mejores resultados si aborda el tenis como parte de su vida, y no como si lo fuera. todos su vida.

El año pasado, Swiatek donó $ 50,000 para apoyar el Día Mundial de la Salud Mental. Dijo que era consciente de la importancia de estar “en paz” para poder concentrarse en el trabajo: “No sólo es válido para los tenistas, sino para cualquier persona que quiera triunfar y que esté haciendo cosas extraordinarias”.

La mentalidad es probablemente el aspecto que más distingue a Swiatek de otros jóvenes tenistas talentosos. Su victoria en Roland Garros en 2020 se produjo en un momento en que el tenis femenino luchaba por generar jugadoras capaces de ganar de manera constante e imponer el dominio en el circuito: hubo varios nuevos ganadores de Grand Slam y ninguno lo logró. para confirmarse en esos niveles.

Los cuatro Slams son Roland Garros, Wimbledon, US Open y Australian Open. Antes que ella, la canadiense Bianca Andreescu (US Open 2019), que actualmente es la número 72 del mundo, y la estadounidense Sofia Kenin (Australian Open 2020), actualmente la número 149, habían ganado uno de manera inesperada e improvisada.

Iga Swiatek en París con el trofeo de Roland Garros, tras la victoria de 2020 (Foto AP/Christophe Ena, Archivo)

El temor de muchos era que Swiatek también fuera un ganador “pasajero”, y que por su corta edad no fuera capaz de mantener en los meses venideros el nivel de tenis expresado en ese torneo, como les sucedió a Andreescu y Kenin. Después de la victoria, Swiatek parecía muy consciente de esta posibilidad y dijo: “Creo que el mayor desafío para mí es ser continuo”. Por otra parte: “Es por eso que tenemos tantos nuevos ganadores de Grand Slam, porque no somos tan constantes como, por ejemplo, Rafa, Roger y Novak” (Nadal, Federer y Djokovic).

Dijo que de ahí en adelante ese sería su objetivo, y al mirar su camino hoy parece haberlo logrado definitivamente: luego de esa victoria pasó del puesto 54 al puesto 17 del ranking mundial, y siguió mejorando hasta entrar definitivamente en el ranking mundial. 10 primeros después. la victoria obtenida en el Internazionali de Roma el año pasado. En 2021, que terminó con dos torneos ganados, fue la única jugadora del circuito capaz de llegar al menos a los octavos de final en todos los eventos de Grand Slam, demostrando ser competitiva en todas las superficies.

El año pasado su rápido ascenso y continuidad había pasado en parte desapercibida: en parte porque después de Roma no había tenido grandes picos -que suelen llamar más la atención de los medios- y en parte porque se había descuidado su crecimiento. eclipsada por los resultados de la número 1 del circuito, Ashleigh Barty, y una nueva joven promesa, Emma Raducanu, que el pasado mes de septiembre había conseguido ganar el US Open con tan solo 18 años. Swiatek no era nuevo, como Raducanu, y todavía no se acercaba al nivel de Barty.

Todavía este año, sus destacados logros están recibiendo menos atención debido al repentino retiro del tenis de Barty, quien a la edad de 25 años dijo que ya no tenía las razones correctas para continuar (Swiatek dijo que lloró durante 40 minutos después de escuchar la noticia).

Swiatek, que mientras tanto había subido a la segunda posición en el ranking, solo superó a Barty después de su retiro: tan poco se habló de él. Sin embargo, dado el nivel de tenis alcanzado por Swiatek en los últimos torneos, muchos de ella ahora lamentan no haber podido presenciar una rivalidad entre ella y Barty.

Desde su victoria en Roland Garros, Swiatek parecía una tenista muy completa, a pesar de tener margen de mejora en muchos aspectos de su juego. Tiene una derecha y un revés muy sólidos y es una gran jugadora defensiva y de recuperación, capaz de aguantar y ganar peloteos muy largos. Estas características, unidas a una gran variedad de golpes y soluciones, la convierten sin duda en una tenista muy adecuada para pistas de tierra batida, donde hasta el momento ha obtenido sus victorias más prestigiosas: juega muy bien amortiguado y bombea, pero también es capaz de ir a la red de manera efectiva.

Sin embargo, ya ha ganado importantes torneos también en pista dura, desarrollando en el último año un estilo de juego más agresivo (sobre todo en la respuesta al servicio de los contrarios) y adecuado a esa superficie. Ha jugado menos en el césped hasta ahora, pero en 2021 aún logró llegar a los octavos de final en Wimbledon.

El aspecto más decisivo de su juego, sin embargo, probablemente sigue siendo la capacidad de concentrarse en los puntos decisivos y subir el nivel en los partidos más importantes. No parece casualidad que Swiatek haya ganado 8 de las 9 finales disputadas en su carrera (perdió sólo la primera, con 17), y que en las 8 victorias siempre las haya ganado por 2 sets a 0, dominando efectivamente a todos los rivales que ha tenido. enfrentado.

En este momento, ningún tenista parece capaz de alcanzar ni su continuidad a la larga, ni su nivel en un solo partido, y mucho menos en tierra batida: por ello se le considera unánimemente y con diferencia el más creíble pretendiente a la victoria de el siguiente. Roland Garros, que comenzará el 22 de mayo, así como sus semanas desde el número 1 en el ranking mundial, parece que se convertirán en muchas más que las seis actuales.

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