La energía del sol se puede almacenar: los investigadores capturan “el sol” en Suecia y lo envían a China

Una investigación chino-sueca permitió realizar la prueba de concepto de un sistema energético capaz de almacenar energía solar por hasta 18 años, sin usar una batería, y luego transformarla en electricidad cuando sea necesariotal vez incluso en otro lugar del mundo.

El estudio involucró a la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo, Suecia, y la Universidad Jiao Tong de Shanghai, China. Investigadores europeos enviaron energía solar capturada del sistema energético de Suecia a China, y sus colegas chinos la convirtieron en electricidad, una pequeña cantidad de electricidad, al menos en su etapa actual de desarrollo.

Capturar la energía del sol en un isómero y hacerlo transportable

La tecnología se llama MOST (Molecular Solar Thermal Energy Storage Systems) y ha sido desarrollada progresivamente por la universidad sueca desde 2017. Se basa en una molécula especialmente diseñada, compuesta de carbono, hidrógeno y nitrógeno, que cuando es golpeado por la luz del sol cambia de forma en un isómero rico en energía: entonces se convierte en una molécula que tiene los mismos átomos pero dispuestos juntos de manera diferente.

Estos isómeros, transferidos a una solución de tolueno, luego transformados en un líquido, pueden conservar la energía del sol almacenada hasta por 18 años, por lo que también pueden transportarse en este estado. Posteriormente, a través de un catalizador dedicado, los isómeros liberan la energía almacenada en forma de calor mientras regresan a la forma original de la molécula, lista para cargarse nuevamente con energía solar.

Del calor del sol sueco a la electricidad china

El nuevo desarrollo de este sistema de energía cerrado que no contempla la emisión directa de gases de efecto invernadero para el almacenamiento de energía y la liberación de calor, ha visto la entrada de un generador termoeléctrico delgado (de unos 300 nm de espesor y con un peso de unos picogramos) fabricado por la universidad china. ese permitió la conversión del calor liberado en electricidad.

Luego, los investigadores suecos almacenaron la energía solar en la solución MOST y la enviaron a China para convertirla en electricidad.

Uno de los investigadores de la Universidad Tecnológica Chalmers de Suecia, Zhihang Wang, dijo: “El generador es un chip ultradelgado que podría integrarse en dispositivos electrónicos como auriculares, relojes inteligentes y teléfonos. Hasta ahora solo hemos generado pequeñas cantidades de electricidad, pero los nuevos resultados muestran que el concepto realmente funciona. parece muy prometedor. “

La prueba para producir electricidad mediante la combinación de la tecnología MOST con el generador eléctrico obviamente se llevó a cabo en una escala muy pequeña. Se utilizó menos de 1 mililitro de solución con los isómeros MOST con carga solar que, junto con el generador pequeño y delgado, produjeron una potencia de salida máxima de aproximadamente 0,1 nW (nanovatios).

El estudio fue publicado en Cell Reports Physical Science y, naturalmente, necesita nuevos desarrollos para pensar en pasar a economías de escala. Kasper Moth-Poulsen, jefe de investigación sueco, dijo: “Estamos trabajando para optimizar el sistema. Es necesario aumentar la cantidad de electricidad o calor que puede extraer. Incluso si el sistema energético se basa en materiales básicos simples, debe adaptarse para que sea lo suficientemente rentable para producir y, por lo tanto, para introducirse más ampliamente.

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