NBA, cómo fueron los dos 7-juegos

En muchos sentidos, los Bucks no perdieron la serie con los Celtics en el Juego 7 sino en el juego anterior, el que no lograron ganar en casa después de recuperar el factor local en el atrevido éxito del Juego 5, en el que recuperaron 14. puntos en el último cuarto encontrando la canasta decisiva del rebote ofensivo de Bobby Portis en un tiro libre fallado por Giannis Antetokounmpo. En ese Game-6 los Bucks mostraron los límites de un equipo que llegaba sin aliento al momento decisivo, quedando atónitos ante una actuación generacional de Jayson Tatum -46 puntos, 17/32 de campo de los cuales 7/15 de tres y todas las canastas decisivas en un último cuarto de 16 puntos sobre 26 del equipo-, desperdiciando una tarde de 44 puntos y 20 rebotes de Giannis Antetokounmpo y pagando cara la ausencia de Khris Middleton, baja para toda la serie tras la lesión del colateral medial de la rodilla derecha sufrido contra Chicago.

Race-7 fue un microcosmos de toda la serie. Los Bucks tuvieron un mejor comienzo en el primer cuarto y lograron no solo mantener a Brook López en el campo (quien nunca había jugado más de 30 minutos durante la serie y había acumulado solo 39 en los juegos -5 y 6), sino también explotar lo hizo bien tanto en ataque como en defensa, desbloqueándolo desde larga distancia con el primer y único triple de su serie y cerrando el área con un doble lanzamiento, haciendo que los Celtics dispararan 2/10 de dos puntos. Mismo leitmotiv visto en la carrera-1, en la que los Celtics no habían logrado rastrear a López desde el centro del área chocando contra la defensa de los Bucks pintados, tirando apenas 10/34 de dos puntos y viéndose obligados a sacar más de 50 triple desde el arco durante el partido.

La táctica de desafiar a los oponentes a disparar para no comprometer su defensa para contener el área es una parte tan importante del ADN de estos Bucks como los juegos de campo abierto de Antetokounmpo. Siempre el técnico Mike Budenholzer apuesta por porcentajes opuestos ignorando descaradamente a algunos jugadores del perímetro, en especial a los marcados por Brook López. La elección de la noche fue “ocultar” a López sobre Grant Williams primero y luego sobre Derrick White, y al menos al principio valió la pena: en la primera mitad los dos dispararon 3/12 desde larga distancia y parecían tener problemas mentales antes. Aún así, qué técnica, como si Budenholzer con su defensa estuviera tratando de jugar con su psique, dando lugar a una vocecita en su cabeza que decía: “Eres libre de tirar todos los triples que quieras, pero en realidad estás tan seguro de intenta tantos cuando tienes a Jayson Tatum y Jaylen Brown a tu lado?¿Y si cometes un error y el público local ruge?Es un juego 7 de los playoffs de la NBA: ¿tienes la personalidad para soportar una mala noche y ¿una eliminación por tu culpa?”.

El partido funcionó hasta que Grant Williams, que acertó un 41% en tiros de tres puntos en la temporada regular y se está confirmando en los playoffs con un volumen aún mayor, encontró en sí mismo el coraje para sacar 18 triples en un partido como este. importante, incluso a costa de exagerar un poco. Incluso más que los siete que anotó (récord empatado en la historia de 7 carreras), es precisamente ese 18 (otro récord: ni siquiera Steph Curry ha superado jamás los 15 y él mismo nunca había intentado más antes de esta serie de 8 en su vida) para dar testimonio del nivel de confianza que han alcanzado estos Celtics. Aunque comprensiblemente vaciló en un par de ocasiones, sobre todo cuando no entraban, en el tercer cuarto Williams disparó 3/7 y abrió el partido en dos, finalizando como máximo anotador del equipo con 27 puntos y poniendo su nombre en ello. . en la historia de los Boston Celtics en los playoffs.

De los siete triples anotados, el segundo es el más importante: los Bucks estaban atrás 5 en el segundo cuarto, Williams había fallado tres triples abiertos consecutivos en los que la defensa de Milwaukee lo había retado claramente a tirar, y fuera del tiempo muerto del entrenador. Ime Udoka dibujó un patrón para que él tomara uno y le diera confianza. A partir de ese momento, Boston ganó 74-44.

Como cada vez que salen los Bucks, es habitual preguntarse si es justificable la decisión de Budenholzer de apostar tanto a porcentajes opuestos incluso en un partido de 7 partidos fuera de casa. Tras el partido, el técnico de Milwaukee explicó su decisión subrayando que cada tiro dado a “otro” que no sea Tatum y Brown fue una buena solución para él, además de darle a López “la oportunidad de tener un gran impacto en el juego”. con su presencia bajo los marcadores, pero no deja de ser una apuesta, dejar el destino deportivo en manos del adversario en lugar de intentar hacerlo realidad con las propias manos intentando defender de la mejor manera posible en lugar de especular con un posible error Y las apuestas, por su propia naturaleza, también se pueden perder. En su defensa, hay que decir que la ausencia de Khris Middleton por lesión y la salida de PJ Tucker decidida por la directiva (que en la fecha límite también decidió vender Donte DiVincenzo para llevarse a Serge Ibaka y ahorrarse el impuesto de lujo) le han quitado a su disponibilidad la opción de “cambiarlo todo” por fuera y quitar al máximo la circulación de balón de los contrarios, viéndose casi obligados e una defensa en contención con el personal disponible. Grayson Allen vivió una serie de pesadilla disparando por debajo del 21% desde tres puntos y siendo obsesivamente apostado por los oponentes, y Budenholzer probablemente debería haberlo sacado mucho antes de la serie, pero neto de todo no es que hubiera quién sabe qué alternativas en el banquillo. . sacarlo del campo, especialmente en las condiciones en las que se encuentran Matthews y Hill al final de la carrera.

El hecho es que, con demasiada frecuencia, Budenholzer ha llevado al extremo la elección de permanecer en “caída”: es posible que un defensor del nivel de Giannis Antetokounmpo se quede tan bajo contra un tirador del nivel de Tatum, que ya está en ritmo. con 2/2 de tres para empezar el juego?

Los problemas de “filosofía defensiva”, sin embargo, pasan a un segundo plano cuando consideramos los que han tenido los Bucks en ataque. Después de anotar dos de los primeros tres triples intentados en el partido con López y Antetokounmpo, Milwaukee disparó 2/29 en lo que restaba de partido encontrando el fondo de la retina solo con Bobby Portis, facilitándole cada vez más la vida a la excelente defensa de Boston. Con una velada tan mala de los diversos Wes Matthews (0/3), Grayson Allen (0/4), Pat Connaughton (0/5) y George Hill (0/0), Antetokounmpo y Jrue Holiday se encontraron frente a un muro de camisas blancas cada vez que intentaban pisar el área. Y después de dos semanas de tener que lanzarse en cada oportunidad posible, comprensiblemente terminaron con el tanque de combustible vacío, especialmente Giannis, quien solo logró 7/20 en los últimos tres cuartos por solo 15 puntos, cometiendo una serie de errores. ni de él ni de corta distancia y ya luchando en el segundo cuarto para batir desde el regate hasta a uno largo como Daniel Theis que no debería verlo ni en una postal.

Sin embargo, Antetokounmpo hizo un esfuerzo hercúleo solo para mantenerse en esta serie, que terminó por primera vez en la historia de la NBA con más de 200 puntos, 100 rebotes y 50 asistencias en el acta.

La ausencia de esos tiros 15/20 que Middleton se saca de los hombros acabó por pesarle mucho, sobre todo en una serie en la que el tiro de media distancia (que en la fase regular había anotado con un 44%) le ha abandonado por completo, solo disparando 29/92 fuera del área restringida y 7/28 desde tres puntos. Lanzarse cada vez contra defensores del calibre de Al Horford, Grant Williams y Marcus Smart o tener que vencer a gente como Jayson Tatum y Jaylen Brown desde el regate requería un derroche de energía insostenible incluso para alguien como él, que probablemente se quede sin nada. el mejor jugador ahora mismo en la NBA. Simplemente no tenía el contexto a su alrededor para confirmarlo, pero estuvo bastante cerca de todos modos.

Sin embargo, la ausencia de Middleton no quita ni uno solo de los muchos méritos que han tenido los Celtics en esta carrera-7 y en general en la serie, donde en general demostraron ser el mejor equipo neto a falta de un par de partidos. la calle en la carrera-3 y en la carrera-5 (donde sin embargo habían llegado punto a punto). Jayson Tatum respondió presente en el momento más importante, con la temporada en juego en el Juego-6 con una actuación que podría haber cambiado la historia de estos playoffs, y otros protagonistas han subido de nivel cuando ha sido necesario (Jaylen Brown con los 30 puntos de carrera – 2, Al Horford con la carrera 4, Grant Williams con la carrera 7), lo que demuestra que el grupo de Ime Udoka es tan fuerte como sugiere su fenomenal récord a partir de enero. Su defensa fue de tan alto nivel que también suplió la ausencia de un miembro clave para ellos como Robert Williams, que sufre de una rodilla que no deja de atormentarlo: ayer estuvo disponible como “extintor para romper en un emergencia”, pero ahora que les esperan Bam Adebayo y Miami Heat, su atletismo podría ser fundamental para sortear el escollo de las finales de conferencia, a las que los Celtics llegan por cuarta vez en los últimos seis años pero que no superan desde entonces. 2010.

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